Por Andrés David Martinez   @Andres_M14

Erik Voorhees es un entusiasta cuyo amor por las criptomonedas nace bajo la filosofía de la descentralización, la eliminación de un gobierno o banco central que las controle, la libertad que estas ofrecen. 

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Bajo la ideología liberal, Erik Voorhees es uno de los cripto empresarios que más defiende la “separación del Estado y el dinero” y un maximalista de Bitcoin a largo plazo.

Erik Voorhees es quizá una de las personalidades más interesantes en el mundo de las criptomonedas. En su currículum pesa la creación de varias startups de criptomonedas, que van desde casinos hasta intercambios. Hoy en la serie ¿Quién es quién en cripto? detallaremos sobre su vida y obra.


Datos básicos

Nombre: Erik Voorhees 

Área: Tecnología, comercio, criptomonedas

Conocido por: SatoshiDice, ShapeShift, Cofundador de varias empresas de criptomonedas desde 2014

Año de Nacimiento: 1985

Edad: 35 años

Lugar de Nacimiento: Colorado, Estados Unidos

Nacionalidad: Estadounidense

Ciudad/País de residencia actual: Zug – Suiza

Ocupación: CEO de Shapeshift, ha sido también líder en el área de Marketing de varias empresas

Empresas: Shapeshift.io


Un breve recorrido por la vida de Erik Voorhees

Oriundo de Colorado, Estados Unidos, Voorhees se graduó de la University of Puget Sound de Tacoma y vivió en Dubai, Panamá, Nueva York y New Hampshire.

Al recorrer su vida, pudiera entenderse a Voorhees como alguien que nació para ser empresario. De niño, junto con su amigo Justin Blincoe, comenzaron su primer negocio de venta de piñas de pino (o piñones) que recogieron en el patio trasero de la casa de los padres de Eric. Pensaron que las piñas eran impresionantes pero sus compañeros de escuela no estaban de acuerdo y su primer negocio no salió como ellos querían. Fue su primer contacto con los negocios.

piñones Erik Voorhees
El primer negocio de Voorhees: la venta de piñones. Imagen de Pixabay

Después de su fracaso recibieron una lección del padre de Voorhees explicando cómo funcionan los mercados y los conceptos básicos de demanda, la oferta y escasez.

Después de graduarse, Voorhees se mudó a Dubai y trabajó como gerente de comunicaciones para una compañía inmobiliaria llamada Better Homes. En 2008, cuando llegó la crisis financiera, todavía estaban en Dubai y sintió que ver el colapso de la economía estadounidense fue un momento decisivo en su vida.

Con los años, llegó a New Hampshire donde trabajó en un proyecto llamado “Estado Libre”, el cual buscaba construir una sociedad con una intervención mínima por parte del Estado. En 2011, mientras trabajaba allí, conoció a un político local en ascenso, Keith Ammon, quien fue el responsable de presentarle Bitcoin.

Voorhees es proponente de la ideología liberal, de la reducción del tamaño del Estado y de que el gobierno debería estar lo más alejado posible del dinero. En pocas palabras, es un libertario. De hecho, cuando Ammon le presenta Bitcoin, lo que más le gustó del concepto es que esta no era una moneda emitida por un gobierno, sino que, al contrario, es descentralizada.

La idea de que el gobierno no podía controlarlo lo conmovió. El dinero podía ser movido a cualquier parte del mundo a un costo casi nulo y la tecnología Blockchain no era propiedad de nadie.

Incursión en cripto

En enero de 2012, Erik Voorhees se unió al intercambio de Bitcoin BitInstant como Director de Marketing con la responsabilidad clave de explicar al mundo cómo las criptomonedas podrían permitir un nuevo paradigma financiero sin bancos. Fue el empleado número tres de la compañía.

El éxito de BitInstant se debe a que la plataforma proporcionó un medio para liquidar rápidamente los fondos tradicionales a los intercambios de Bitcoin. Así, crearon una forma rápida y fácil de comprar Bitcoin con dinero en efectivo, algo sumamente relevante para la fecha considerando que Bitcoin tenía menos de cinco años de haber nacido.

Al salir de BitInstant, Voorhees cofundó la compañía Coinapult; un wallet, bróker y procesador de pagos de Bitcoin, trabajó como Director de Marketing en BitInstant, ​ y fue fundador y dueño parcial​ del sitio de apuestas Satoshi Dice.

SatoshiDICE

SatoshiDICE fue fundado en abril 2012 permitiendo a los jugadores apostar bitcoin con el lanzamiento de un dado. En 2013, la compañía había procesado más de 4,6 millones de apuestas por valor de más de 3,6 millones de BTC, aproximadamente USD $ 419 millones.

En mayo de 2013, SatoshiDICE cerró su sitio web a todas las direcciones IP con sede en los EE.UU siguiendo el consejo de su equipo legal. En ese momento atribuyeron el movimiento a la incertidumbre legal en torno a las apuestas en línea en los Estados Unidos.

En julio de 2013, Voorhees vendió la compañía a un comprador no revelado por 126.315 BTC, con un valor de USD 11,5 millones de dólares en ese momento. La venta marcó la primera gran adquisición de una compañía en el espacio de las cadenas de bloques.

Multas

En 2014, Voorhees fue multado por la Comisión de Valores y Bolsa de los Estados Unidos (SEC) por su solicitud de fondos para acciones relacionadas con sus dos empresas cripto, SatoshiDICE y FeedZeBirds.

Según la SEC, 30.000 acciones de FeedZeBirds y 13 millones de acciones de SatoshiDICE se vendieron en Bitcoin por un total de USD $ 737.659 en ese momento. Fue acusado de utilizar plataformas de medios sociales como Facebook entre 2012 y 2013 para solicitar inversores sin aprobación federal. Este fue el caso de mayor perfil de violaciones de valores para empresas de Bitcoin en ese momento.

Voorhees llegó a un acuerdo con la SEC y aceptó pagar USD $ 15.843,98 por concepto de reembolso más una multa de USD $35.000. El acuerdo también le prohibió hacer una oferta de valores cripto durante cinco años

Voorhees también confundó y dirige actualmente al intercambio de criptomonedas Shapeshift. Este intercambio se ufana de ser el primer intercambio entre Bitcoin y otras criptomonedas, de ahí la razón de su fama. Además, es anónimo, por lo que su éxito no es una sorpresa.

ShapeShift, un antes y un después

Shapeshift es probablemente la creación más exitosa de Voorhees. De hecho, sigue trabajando para el intercambio como CEO y su éxito es indiscutible.

Shapeshift apareció por primera vez en agosto de 2014 y su éxito emergió por ser el primer intercambio entre Bitcoin y otras criptomonedas que además era anónimo.

Voorhees no quería recopilar datos de los clientes y se mantuvo firme en esa postura tanto como pudo. En 2014, el estado de Nueva York fue el primero en exigir a las empresas cripto la recopilación de datos de sus clientes. Sin embargo, Voorhees se negó y decidió bloquear ShapeShift para los residentes de Nueva York para así mantener su política de anonimato.

Voorhees incluso hizo cambiar la sede de ShapeShift a Zug, Suiza para evitar tener inconvenientes con los reguladores estadounidenses No obstante, en septiembre de 2018, luego de evitarlo por tanto tiempo, el empresario anunció que ShapeShift implementaría cuentas de clientes ya que no quería tener problemas con la SEC.

La fe de Voorhees en las criptomonedas radica principalmente en sus ideas libertarias donde plantea la separación del Estado y el dinero. Voorhees cree el sistema monetario moderno tiene serios problemas sistémicos relacionados al riesgo de contraparte y que el Sistema de Reserva Federal de los Estados Unidos es “fraudulento“.

Erik Voorhees
Imagen promocional de Voorhees en el evento virtual Reimage. Imagen de Twitter

Anéctodas

En una entrevista con Coindesk, Voorhees alabó el proyecto Libra de Facebook. El empresario dijo “Primero que todo, es asombroso simplemente porque está asustando a los gobiernos del mundo. Cualquier cosa que logre eso es buena“.

Voorhees cree en el proyecto Libra porque el hecho de que un privado pueda emitir una moneda que no sea controlada directamente por un gobierno le parece “un paso impresionante para la sociedad”. En otras ocasiones ha manifestado sus intenciones de apoyar el proyecto listando el token en ShapeShift. Sin embargo, Libra aún no llega por completo al mercado para que Voorhees pueda extender su apoyo.

En otra ocasión visitó el Podcast del comentarista económico Peter Schiff donde tuvieron un debate. Voorhees defendió a las criptomonedas mientras que Schiff, quien es un escéptico de Bitcoin, defendía los sistemas tradicionales.

Al final, Voorhees ganó el debate con 15% de los votos de la audiencia del podcast por encima de su contricante, bajo la resolución de que eventualmente las criptomonedas reemplazarían el dinero fiduciario. Algunos internautas entusiastas de las criptomonedas, catalogaron este encuentro entre dos pesados de la industria como una victoria para la comunidad cripto.


Frases clave de Erik Voorhees

Si estás a favor de la descentralización, pero estás a favor de una sola cadena monolítica, hay algo en su cerebro que no se conecta.

En entrevista con Coindesk, criticando el sistema de la Reserva Federal.


Bitcoin es muy individualista y roba poder a los colectivos y lo pone en la mano de cada persona que se preocupa por tenerlo.

En entrevista con BitcoinMagazine.


Bitcoin, o una forma similar de criptomoneda, eventualmente reemplazará el dinero fiduciario de los gobiernos como el medio de intercambio preferido.

En el debate contra Peter Schiff en su podcast.


Redes sociales de Erik Voorhees


Perfiles notables en la industria de las criptomonedas


Empresas notables en la industria de las criptomonedas


Otras criptomonedas

Fuentes: Coindesk, Cointelegraph, Bull.io

Artículo de Andrés Martínez /DiarioBitcoin

Imagen principal de la web de Shapeshift