¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin es efectivo electrónico, pero a diferencia del efectivo electronico que tienes en tu tarjeta de debito, el cual es basado en una moneda fiat emitida por un gobierno, los bitcoins son generados sin necesidad de una autoridad central, sin necesidad de gobiernos o bancos centrales, es dinero generado por la gente y para la gente, generado de forma predecible y no atado a los intereses de quienes controlan un banco central.

A diferencia del dinero fiat, Bitcoin es finito, y siempre se sabe cuanto dinero hay en circulación, eventualmente solo existirán 21 millones de Bitcoins, y cada Bitcoin es divisible en cien millones de partes, a estas partes que son la unidad minima del sistema Bitcoin se les denomina como “satoshi”. 100 millones de Satoshis son 1 bitcoin.

Bitcoin es el sistema, bitcoin es una unidad monetaria. (nótese el uso de mayusculas y minusculas)

Bitcoin es un protocolo de consenso descentralizado. Bitcoin es mucho más que efectivo, Bitcoin es un protocolo de consenso peer to peer, este protocolo resuelve un problema muy dificil en sistemas distribuidos que anteriormente eran resueltos colocando toda la confianza en un ente central. En el caso del dinero, desde toda la vida hemos resuelto el problema confiando en entes centrales como gobiernos, bancos y bancos centrales. El paper de Satoshi demuestra como es posible mantener el estado del sistema de forma distribuida sin necesidad de un ente central. La solución al problema es el blockchain, que no es más que el equivalente a un libro con todas las transacciones realizadas por todos los participantes de la red, un libro que se escribe y distribuye a todos quienes quieran tener una copia, y que es asegurado por medio de firmas criptograficas y pruebas de trabajo. Para una explicación detallada del funcionamiento de Bitcoin y el Blockchain leer Bitcoin: Un Sistema de Efectivo Electrónico Usuario-a-Usuario

Bitcoin es un sistema de almacenamiento de valor digital. Dada la naturaleza deflacionaria y la dificultad para generar bitcoins, Bitcoin ha ido ganando valor en la mente de los participantes. Muchos tienen Bitcoins que no piensan vender a esperas de que mayor adopción e invención encima de esta tecnología.

Para utilizar Bitcoins debes instalar un app que sirve como cartera para almacenar tus Bitcoins.

La cartera te permite enviar y recibir Bitcoins a cualquier parte del mundo en segundos.

Los Bitcoins hoy en día no son fáciles de conseguir, puedes obtenerlos de otra persona que tenga Bitcoins y se los pagas con dinero fiat, y luego la persona te envía los Bitcoins correspondientes a tu cartera.

Luego puedes gastarlos comprando lo que sea en Internet, o venderselos a otra persona, o enviárselos a alguien que te compre algo, o te pague por un servicio que hayas hecho.

Otra forma de obtener Bitcoins, es vendiendo cosas o servicios en internet. Puedes aceptar pagos Bitcoins en tu pagina web, sin necesidad de abrir una empresa, o abrir una cuenta bancaria, porque esa cartera Bitcoin es practicamente un banco en tu bolsillo.

Carteras recomendadas

Para Android, recomiendamos Bitcoin Wallet la más sencilla de utilizar, es como si tuvieras una cartera fisica. Si no haces un respaldo, o te roban tu telefono es como que perdieras el efectivo.

Si eres mas paranoico, y quieres manejar la misma cartera desde diferentes dispositivos (telefonos, tablets, computadoras), puedes crear una cartera remota dentro de Blockchain.info. Es un poco mas complicado (pero no tanto), pero es mas seguro. BlockChain.info tiene una de las carteras mas utilizadas del mundo. Aqui la cartera para android de BlockChain.info.

Recuerda no olvidar tu clave privada, y no mostrar tu clave privada a nadie. Lo mejor es imprimir una copia de tu clave privada y tenerla en un lugar seguro, como una caja fuerte.

Si instalas una cartera en tu telefono, no recomiendo que coloques mas de lo que estas acostumbrado/a a cargar en efectivo normalmente.

Bitcoin es una red usuario-a-usuario

En Bitcoin no existe un lugar central donde se crean las monedas, o donde se mantenga un registro de cuanto dinero tiene cada cartera, o que transacciones se han realizados. En Bitcoin, todos los participantes en la red, encargados de verificar las transacciones, TODOS, tienen copia de cada transaccion realizada. Todas las transacciones son publicas.

Cuando envias $15 en Bitcoin a tu amigo en otro pais, la app de tu cartera le dice a cuantas computadoras pueda de esta transaccion para que estos validen la transaccion, y estos a su vez le dicen a otras computadoras, y en cuestion de segundos, todas las computadoras que participan en la red tienen una copia de la transaccion para evitar que tu falsifiques la transaccion e intentes gastarte nuevamente las monedas. Para información mas detallada de como funciona este mecanismo recomendamos que leas el trabajo que explica como funciona la red.

¿Qué son los mineros?

Las computadoras encargadas de validar y re-enviar las transacciones son conocidas como “Mineros”. Cuando envias Bitcoins, tienes la opcion de pagar una tarifa para que los mineros le den prioridad a la verificación de tu transacción, a pesar de que las transacciones son inmediatas, el receptor no puede gastarse el dinero hasta que un numero mínimo de mineros hayan confirmado que la transacción es legitima, si quieres gastar el dinero en menos de 10 minutos, entonces puedes pagar una tarifa opcional y tu decides cuanto pagas, generalmente uno ofrece unos USD $0.25 si necesita procesar la transacción más rápido.

Ademas de validar las transacciones, los mineros siempre están intentando buscar un numero que representa el próximo bloque de transacciones, conseguir este numero, es el equivalente de pasar la pagina en un libro contable donde anotaremos las próximas transacciones. Encontrar la próxima pagina, o bloque… es extremadamente difícil computacionalmente, y esto tiene una recompensa, en estos momentos la recompensa es aproximadamente de unos 50 bitcoins, este es el incentivo por el cual tenemos personas que compran computadoras especiales y gastan electricidad para minar en la red Bitcoin.

La red está programada para tratar de generar nuevos bloques en un tiempo promedio de 10 minutos, si ese tiempo baja, quiere decir que hay computadoras más rápidas (o más computadoras) minando el hash del próximo bloque, una vez que este tiempo promedio baja, la red automáticamente incrementa la dificultad del próximo bloque de modo que el tiempo promedio se ajuste a esos 10 minutos. Esto hace entonces que exista mayor consumo de energía y que mas poder de computo exista en la red, lo cual beneficia la red porque cada vez se hace mas difícil falsificar transacciones, y al haber más computadoras validando transacciones, la red soportará un volumen mucho más alto de transacciones a medida que la economía crece.

En un principio había pocos mineros y la dificultad para generar un bloque en 10 minutos era baja, por ende podía intentar conseguirse estos números utilizando CPUs, a medida que llegaron más mineros, hizo falta empezar a calcular estos números más rápido por medio de GPUs, hoy en día, hay empresas que crean hardware especializado conocido como ASIC (Application Specific Integrated Circuit). Si hoy, final de enero de 2014 quieres minar, vas a tener que gastar varios miles de dólares para tener el poder necesario y recuperar tu dinero en un trimestre (si es que no sube la dificultad nuevamente para ese entonces)

Bitcoin como inversión

Probablemente has escuchado sobre la volatilidad del precio de bitcoin, y de personas que han hecho mucho dinero, o han perdido mucho dinero con Bitcoin. Bitcoin es primariamente efectivo electrónico, pero dado lo difícil que es conseguir hoy en día Bitcoins, dado que no hay regulaciones gubernamentales que permitan a instituciones vender/transferir Bitcoins libremente, hay sitios webs que se han creado fuera de los estados unidos (Bitstamp en UK) que aceptan transferencias en dólares o euros y permiten que sus usuarios transfieran sus Bitcoins al sistema, luego permitiéndole a los usuarios comprar y vender Bitcoin al mejor postor. Esto es lo que hace que Bitcoin no solo sea una moneda, sino una mercancía que puede ser comprada y vendida dentro de un mercado por muchas personas.

La mayoría de las personas en los exchanges están básicamente apostando a las subidas y caídas de precio, para comprar bitcoins baratos, y luego venderlos a un precio más alto lo más rápido que puedan. Otros son personas que necesitan convertir grandes cantidades de Bitcoin en efectivo fiat y tratan de vender sus Bitcoin por el precio más caro posible.

Los mercados actuales están lejos de estar al nivel profesional de un mercado de valores tipo NASDAQ en Wall Street. Si tienes experiencia haciendo trading, vas a ver que este mundo de los exchanges de Bitcoin aún está en su infancia, solo algunos mercados ofrecen tipos de órdenes más avanzados, del resto la mayoría solo ofrece ordenes a precio del mercado, y órdenes a un precio límite establecido por ti (nada de stop orders, trailing orders, etc.)

Sucede que hay decenas de mercados Bitcoin en el mundo, una forma de hace dinero con Bitcoins se le conoce como arbitraje. Básicamente lo que haces es que creas cuentas en múltiples exchange de Bitcoin (un proceso tedioso, pero vale la pena si quieres hacer dinero facil), y tu trabajo es básicamente, comprar Bitcoins en el mercado con el precio más bajo, luego mueves los Bitcoins a tu cartera dentro del mercado con el precio más alto, vendes a moneda fiat, y retiras tu dinero, para esperar luego a que uno de los mercados tenga una caída. Repite ad-naseum. Existen riesgos, como que por ejemplo se tarden demasiado en enviarte el dinero fiat y pierdas oportunidades, o simplemente estés dejando de ganar por haber vendido prematuramente, o que el mercado cierre y se quede con tu dinero.

Todas las monedas en circulación actualmente, al precio actual hacen que sumadas le den un valor al mercado de Bitcoin de unos $12 billones de dólares, lo cual es un numero pequeño inclusive para un banquero de inversiones en los estados unidos.

La comunidad de inversionistas de Bitcoin, cuenta con el poder de la tecnología para atraer más inversión en compañías que hagan más fácil utilizar/comprar/acceder bitcoins, lo cual se traduce en Bitcoin siendo utilizado por economías informales que mueven billones de dólares anuales, en erradicar la industria de envío de pagos (Western Union, Money Gram, etc.) dado que ahora cada quien tiene un banco en el bolsillo, cualquiera puede recibir o enviar cualquier cantidad pequeña o grande de Bitcoins, sin tener que pedir permiso a alguien, esperar ciertas horas, o días de la semana para hacer sus transferencias.

Bitcoin como inversión es sumamente riesgoso, si quieres invertir no pongas más dinero del cual no estés dispuesto a perder, no inviertas todo lo que tengas en una sola cosa, diversifica, pero esta pendiente de tu inversión bitcoin, si tienes el tiempo puedes hacer múltiples transacciones por hora y hacer algo de dinero a corto plazo.

Comentarios
Advertisements
loading...

9 thoughts on “¿Qué es Bitcoin?

  1. […] algunos ya sabrán, bitcoin es una moneda electrónica descentralizada que está revolucionando el mercado global. Nuestros amigos […]

  2. […] ¿No sabes qué es Bitcoin? Bitcoin es una criptomoneda descentralizada que está causando furor en Internet, y que cada día gana más usuarios. Un artículo bien completo sobre esto pueden encontrarlos en nuestra web amiga Diario Bitcoin. […]

Deja un comentario