Por Hannah Pérez  

Un grupo de agentes del FBI habría aprovechado una supuesta falla en el programa de Palantir para acceder a datos personales de Griffith, quien actualmente es sujeto de una investigación federal.

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Palantir Technologies, la compañía estadounidense de análisis de datos presidida por el multimillonario Peter Thiel, ha pasado al centro de la controversia después de que un informe señalara que supuestamente una brecha en la plataforma habría permitido a agentes del FBI acceder a datos privados del desarrollador de Ethereum, Virgil Griffith, quien está actualmente encarcelado. 

Según un reportaje de New York Post, el error de código de Palantir se detalló en una carta de los fiscales durante el caso de la corte federal de Manhattan contra Griffith. El investigador de la Fundación Ethereum fue acusado el año pasado de conspiración por presuntamente violar las sanciones internacionales al viajar a Corea del Norte para hablar en una conferencia de criptomonedas durante 2019.

Los fiscales argumentan que Griffith se dedicó a explicar cómo usar la criptomoneda para eludir las sanciones de EE UU; aunque él se ha declarado inocente. Ahora, el evento podría dar un giro inesperado al caso legal del cripto-desarrollador, quien enfrentaría hasta 20 años de cárcel de ser encontrado culpable.

FBI aprovecha falla de software para acceder a datos personales

La brecha de Palantir permitió que agentes federales no autorizados accedieran a datos recuperados de las cuentas de Facebook y Twitter de Griffith, que se obtuvieron a través de una orden de registro federal en marzo de 2020. Los fiscales escribieron que al menos cuatro funcionarios del FBI, que no trabajan en el caso, accedieron a los datos durante más de un año, detalló el informe.

Un agente federal detalló ante la corte que “un analista del FBI, en el curso de una investigación separada, había identificado comunicaciones entre el acusado [Griffith] y el sujeto de esa otra investigación mediante búsquedas en la plataforma“.

Los empleados del FBI involucrados aseguraron a los fiscales que no recordaban haber usado la información en sus investigaciones. Por su parte, los fiscales de Manhattan indicaron que no tenían la intención de usar la información en su caso contra Griffith y ordenaron a los empleados de Palantir que borraran los datos.

Palantir, un gigante de inteligencia artificial conocido por suministrar software controvertido de filtrado de datos a agencias gubernamentales, negó las afirmaciones y culpó al FBI por el uso incorrecto del programa. En un comunicado citado por Post, un portavoz de la firma escribió: 

No hubo ningún problema técnico en el software. Nuestra plataforma tiene controles robustos de acceso y seguridad. 

Palantir en el centro de controversia

La compañía, liderada por el cofundador de PayPal, Peter Thiel, debutó en la bolsa el año pasado con una valoración de USD $22 mil millones. Tiene varios clientes notables que incluyen a la CIA y a IBM. No obstante, no es la primera vez que Palantir atraviesa una controversia relacionada con abuso de privacidad.

En el pasado, algunos expertos han apuntado que la herramienta permite la vigilancia y el análisis de datos que pueden aprovecharse para violar la privacidad de las personas; así como para corrupción y abusos políticos. Entre ellos, la representante demócrata Alexandria Ocasio-Cortez, solicitó que se investigue la firma. 

A parecer de Albert Fox Cahn, fundador de Surveillance Technology Oversight Project, un grupo de privacidad y derechos civiles, el evento reciente podría sugerir un problema más amplio con el uso de Palantir por parte de los agentes federales de EEUU.

Dado que este mismo problema ocurrirá cada vez que los documentos se carguen con la configuración predeterminada, […] sugiere que está sucediendo mucho veces más que únicamente en este caso“.

Un punto a favor para el caso de Griffith

Ahora, lo que potencialmente representa un caso altamente polémico para la firma de tecnología multimillonaria, podría ser la salvación para Griffith. Según reseñó Decrypt, la revelación reciente podría socavar el caso de la fiscalía al poner en el centro de atención el abuso de las autoridades destinadas a proteger los derechos constitucionales de las personas.

En cualquier enjuiciamiento federal, los fiscales tienen que seguir las reglas. Si no lo hacen, corren el riesgo de un juicio nulo, o, dependiendo de la violación, incluso un despido,” comentó el abogado Jason Gottlieb, socio y jefe de cuello blanco de Morrison Cohen y grupo de práctica de Aplicación de Regulaciones, a Decrypt.

El investigador de Ethereum estuvo en libertad bajo fianza hasta julio de este año, cuando los fiscales a cargo del caso dictaminaron que Griffith debía volver a la cárcel. Los fiscales argumentaron que el desarrollador había hecho un supuesto intento de fuga cuando intentó acceder a una de sus cuentas congeladas de criptomonedas que contiene USD$ 1 millón.

En ese momento, Gottlieb acudió a Twitter para criticar la decisión del tribunal y describió el enfoque de los fiscales estadounidenses como “increíblemente torpe y punitivo“.

Según los informes, los abogados de Griffith ahora están investigando las opciones legales disponibles. El creador de Ethereum, Vitalik Buterin lo ha defendido y asegura que no cometió ningún delito. En cambio, dice que Griffith dio una presentación inofensiva en Corea del Sur sobre una tecnología de código abierto, basada en información que ya estaba disponible públicamente.


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Fuentes: New York Post, Decrypt, CoinDesk, CoinDesk

Versión de Hannah Estefanía Pérez / DiarioBitcoin

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